U bent hier

1930

De eerste zweefvlucht te Leuven
In 1930 onderneemt de Duitser Wolf Hirth, beroemd pionier en bouwer van zwevers, een wereldtoernee om de ontwikkeling van het zweefvliegen te promoten en de mogelijkheden van deze nieuwe sport te demonstreren.

Hirth is chef van de zweefvliegschool op de Wasserkuppe, het Mekka van de zweefvliegerij in Duitsland. Het is bij hem dat Suzanne Lippens, Belgische luchtvaart fanate en reeds houdster van een vliegvergunning sinds 1928, haar brevet van zweefvliegpilote behaalt. Zij is de dochter van de toenmalige Minister voor Transport en Communicatie, Maurice Lippens, en moeder van de huidige burgemeester van Knokke, Leopold Lippens, en tevens de eerste Belgische zweefvliegster die haar elementair vliegbrevet haalt in 1930 en haar C brevet (één uur vlucht) in 1932.

De familie Lippens had Wolf Hirth reeds in 1929 uitgenodigd om een demonstratie te komen geven in België. Dit was de periode waarin de kennis van het fenomeen "thermiek" nog in haar kinderschoenen stond. Men gaf de voorkeur aan het heen en weer vliegen langs een helling, want met de hellingstijgwind was men toen wel goed vertrouwd. Het kwam er dus op aan een geschikte plaats te kiezen in België, bovendien voldoende centraal gelegen, teneinde een maximum aan belangstellenden op de been te kunnen brengen.

De Kesselberg nabij Leuven beantwoordde het meest aan de gestelde eisen, en het was op de helling van deze langgerekte zandheuvel dat Wolf Hirth op 23 januari 1930 een vlucht kwam uitvoeren. Er was een grote menigte toeschouwers, onder wie de burgerlijke en militaire autoriteiten, en vele professoren en studenten van de (toen franstalige) U.C.L. (Universitas Catholica Lovaniensis). Hirth bleef 1 uur 3 minuten en 5 seconden in de lucht met zijn zwever van het type "Kassel". Deze vlucht wekte enorm veel enthousiasme en was eigenlijk de katalysator voor het ontstaan van de eerste zweefvliegclubs in België. Het Belgisch maandblad la Conquête de l'Air, tevens oudste luchtvaarttijdschrift ter wereld, blokletterde toen zelfs: "Zweefvliegen mogelijk in België !"

Foto: We zien de toeschouwers in paniek wegduiken als één van de toestellen laag over komt (bron: HBVL).