U bent hier

1931 - 1932

Cercle Universitaire Catholique de Vol sans Moteur
Het daaropvolgend jaar, op 11 maart 1931 om precies te zijn, zag de "Cercle Universitaire Catholique de Vol sans Moteur" het levenslicht in het kantoor van een notaris, dank zij het initiatief van volgende personen:

  • ingenieur Albert Coppens, professor aan de U.C.L
  • Jean de Wouters van Oplinter
  • Maurice Lebbe, student aan de U.C.L.
  • André Goethals, eveneens student aan de U.C.L.

Onder het voorzitterschap van André Goethals, ingenieurstudent, ging men op zoek ging naar een sponsor voor de aankoop van een zweeftoestel, hetgeen in die dagen rond de 6.000 Fr. kostte. Uiteindelijk kon men de firma Van der Elst hiertoe bewegen, en de eerste zwever van de nieuwe club -- een Kassel 12 -- werd "Miss Belga" genaamd.

De inhuldiging van de club was aanleiding tot belangrijke manifestaties: de eerste zwever werd op 20 januari 1932 gedoopt door Monseigneur Ladeuze, Rector van de Universiteit, en het toestel werd officieel ingevlogen door Suzanne Lippens op het vliegveld van Evere.

Vervolgens ging men vliegen aan de rand van Leuven, op het Militair Oefenterrein (bij de Parkpoort, op de terreinen waarop later de Philips fabriek gebouwd werd, die ondertussen ook al gesloten is). Een twaalftal studenten schreven zich in. Het lidgeld was matig en zij die geen geld hadden dienden niets te betalen. De eerste "sprongetjes" werden gedaan onder leiding van een instructeur, Jean de Wouters. Men wou immers het risico niet lopen het kostbare toestel meteen te beschadigen.

Men bouwde een aanhangwagen voor de zwever en later ook een lier, waarmee men het toestel kon optrekken tot 200 m. Na voldoende geoefend te hebben op het Militair Oefenterrein, besloot de club deel te nemen aan het eerste nationaal zweefvliegkamp te Hebronval, enkele kilometers ten westen van Vielsalm, in de Ardennen. Er waren 81 deelnemers en Leuven was aanwezig met 8 studenten. Ze deden het helemaal niet slecht, want alle acht behaalden hun "A" brevet (30 seconden vlucht), en vijf van hen een eerste kwalificatie voor het "B" brevet (1 minuut vlucht en 2 bochten). Er waren natuurlijk ook brokken en de Kassel 12 van Leuven werd zwaar beschadigd tijdens een "onvoorziene landing". De piloot kwam er met de schrik van af. Na dit enthousiaste en veelbelovende begin zwakte de belangstelling voor het zweefvliegen wat af: het rondsleuren van de toestellen was uiterst vermoeiend en de vluchten werden nog gemeten in seconden. Zoals reeds vermeld, was men aan het gebruik van thermiek (hier) immers nog niet toe.

Foto: Het vooroorlogse Leuven vanuit de lucht. Rechts boven is het station te zien, in het midden beneden de Parkpoort. Het Militair Oefenterrein is de grote open vlakte in de rechter benedenhoek.